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Histoire de Madagascar

L’eau a façonné l’histoire de Madagascar.

Elle a séparé l’île de l’Afrique continentale pendant des milliers d’années, attirant les navigateurs des archipels de l’océan Indien et de l’océan Pacifique. Ainsi, malgré sa proximité physique avec le continent noir, Madagascar était une enclave polynésienne et malaise. D’autre part, l’océan permettait le contact avec le monde extérieur, reliant l’île aux marchands arabes et portugais, aux pirates internationaux opérant le long des routes commerciales, et enfin aux équipages des navires anglais traversant l’Afrique en route vers l’Inde. Ainsi, les élites étaient bien conscientes de la géopolitique, et notamment de l’implication des pays européens.

L’histoire de l’ile de Madagascar

Selon le folklore malgache, les premiers occupants de l’île étaient une tribu de pygmées, ou humains à la peau claire. On les appelle les Vazimba. Selon certains Malgaches, ces premiers occupants résident toujours au fond des arbres. Sur une île où le culte des ancêtres est pratiqué, les habitants vénèrent les Vazimba comme leurs ancêtres les plus lointains. Les rois de certaines tribus malgaches prétendent être des parents de sang des Vazimba. Deux peuples nomades de Madagascar, les Vezo, qui sont des pêcheurs côtiers, et les mikea, qui sont des chasseurs-cueilleurs, pourraient être apparentés ou issus d’une immigration ancienne.

L’histoire documentée de Madagascar commence au dixième siècle, lorsque des commerçants arabes fondent des stations commerciales le long de la côte nord-ouest de l’île. L’Empire britannique et l’Empire colonial français se sont disputé le pouvoir à Madagascar au XVIIe siècle, au sein de la Caste africaine. En 1890, l’île est devenue une colonie française ; en 1960, en pleine décolonisation, elle a obtenu son indépendance vis-à-vis de la France.

Sur l’île de Madagascar, les plus anciens documents datent du premier siècle de notre ère. L’île située entre l’Arabie et la côte orientale de l’Afrique était connue des Arabes dès le quatrième siècle en raison de sa situation sur les routes commerciales. Elle a été décrite au dixième siècle, et les Chinois la connaissaient déjà au onzième siècle. En 1500, les Européens ont découvert Madagascar. Au début du XIVe siècle, les Mérinos, l’un des principaux groupes ethniques de l’île aujourd’hui, ont commencé à s’installer dans la région centrale de l’île. Au 15e siècle, le commerce des esclaves à Madagascar était florissant.

Les Portugais, qui ont construit une base pour l’Inde sur l’île, ont été les premiers Européens à arriver. Les Français ont pris pied à Madagascar au 17e siècle en achetant de la main-d’œuvre bon marché et des terres pour les plantations. Pendant les décennies suivantes, Madagascar a été envahie par des pirates à la recherche de captifs à vendre, mais ils ont finalement été conquis par les Français, qui ont commencé à établir des ports commerciaux le long de la côte de l’île. C’est ainsi qu’a commencé l’histoire de la colonisation de l’île. La France et l’Angleterre se sont battues pour Madagascar sur le plan politique, mais en 1896, la Couronne a reconnu la souveraineté de la France sur l’île.

L’existence de Madagascar en tant qu’État remonte au XVIIe siècle, lorsque les tribus Sakalawa, Betsimisaraka et Merina se sont battues pour son établissement. Au début du XIXe siècle, le royaume a été unifié sous la direction d’un monarque Merin. Au XIXe siècle, cependant, les Européens avaient établi une forteresse dans le royaume de l’Imerina, établissant de nouveaux partenariats, malgré les efforts des dirigeants d’un Madagascar unifié pour éviter la soumission de l’île aux forces européennes. Malheureusement, l’île fut néanmoins colonisée par la France. Au début du vingtième siècle, des groupes nationalistes se sont développés à Madagascar, et les guerres mondiales ont contraint la France à faire des concessions en réponse à l’insistance des insulaires. Madagascar était autrefois désigné comme un pays d’outre-mer, mais a obtenu la souveraineté en 1960.

Nous avons connu quatre républiques au cours du dernier demi-siècle : la première, la troisième et la quatrième ont été démocratisées, tandis que la deuxième était une République socialiste.

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