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Le Parc national du Serengeti en Tanzanie

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Le parc national du Serengeti est l’une des plus anciennes zones protégées de Tanzanie. Le mot « siringet » dérive de la langue maasai (qui se traduit approximativement par « l’endroit où la terre court pour toujours »). En outre, c’est un lieu de safari bien connu sur le continent africain. Au nord, il partage une frontière avec le Kenya et se trouve près de la réserve nationale du Masai Mara, qui accueille chaque année la grande migration. Beaucoup la considèrent comme le phénomène naturel le plus spectaculaire au monde.

Près de 14 700 kilomètres carrés (5 700 miles carrés) de cette région sont couverts par une grande étendue de plaines herbeuses et de forêts riveraines denses.

Histoire du parc

Les tribus Maasai dépendent de l’environnement du Serengeti depuis près de 200 ans pour leurs abondants pâturages. Les premiers Européens sont arrivés dans la région en 1892, et celle-ci est rapidement devenue un lieu de chasse populaire. Les fonctionnaires coloniaux britanniques ont créé une petite réserve en 1921, après la chute de la population de lions du Serengeti. En 1951, le parc national du Serengeti a été fondé, et huit ans plus tard, il a été désigné comme un sanctuaire complet. En 1959, les autorités ont expulsé les Maasai du parc.

Le parc national du Serengeti a été inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO en 1981 en raison de son importance écologique remarquable.

Le Serengeti : comprendre sa géographie

Historiquement, le parc a été séparé en trois grandes sections géographiques.

  1. Les plaines du sud du Serengeti constituent la plus grande d’entre elles.Cette zone se caractérise par un terrain de savane sans arbres qui sert de lieu de reproduction aux antilopes et aux antilopes qui se déplacent vers le nord de décembre à mai.
  2. Le couloir occidental est délimité par des forêts et la rivière Grumeti. Cette région du parc est excellente pour observer toute l’année les canards et autres espèces aquatiques, mais de mai à juillet, la migration des antilopes passe par cette zone du parc.
  3. Enfin, les forêts isolées du nord du Serengeti offrent les meilleures possibilités d’observer les éléphants et les girafes, ainsi que la rivière Mara.

Une nature incroyable

Le parc national africain du Serengeti compte plus de cerfs que tout autre parc de la planète. Cette région abrite plus de deux millions d’antilopes, 900 000 gazelles de Thomson et 300 000 zèbres. Il existe de nombreuses autres espèces d’antilopes, notamment la gazelle commune de Grant et le bubale de Coke, ainsi que les plus rares dik-dik et antilopes rouannes. Cette répartition des espèces prédatrices se traduit invariablement par une forte population de prédateurs. Le Serengeti abrite la plus grande population de lions d’Afrique, ainsi que de fréquentes observations de léopards.

On trouve également dans le parc des guépards, deux types de hyènes et le rare chien sauvage africain. La nuit, de petits chats et des créatures nocturnes comme les loups-garous et les pangolins terrestres font leur apparition.

C’est un paradis pour les oiseaux

Le Serengeti abrite plus de 500 espèces d’oiseaux migrateurs, les ornithologues se sentiront donc comme chez eux. Cinq de ces espèces, dont le tisserin fer de lance, le tisserin catmarin et le Gobek Barwny, sont indigènes à la Tanzanie. De nombreuses espèces, comme l’Usambiro Barbeta et l’Étourneau de Hildebrandt, méritent également d’être classées dans le Serengeti. Le parc abrite de nombreuses espèces de vautours en danger et en danger critique d’extinction, ainsi que la plus grande population d’autruches d’Afrique. En outre, il abrite le plus grand oiseau du continent, l’outarde kori.

Activités les plus populaires dans le Serengeti

L’attraction principale du Serengeti est l’observation de l’immense migration du parc. Les opérateurs de safaris et les camps mobiles vous plongent dans cette activité, qu’il s’agisse d’assister aux premiers pas des veaux dans les plaines du sud ou de traverser la rivière Mara. Si vous souhaitez assister à la migration, vous devez organiser votre visite avec soin, car les mouvements des troupeaux dépendent de la météo et peuvent varier d’une année à l’autre. Quelle que soit la période à laquelle vous vous rendez, le safari typique vous immerge dans l’extraordinaire biodiversité du Serengeti.

Les lodges et les camps du Serengeti offrent toute une gamme de possibilités d’observation des animaux, y compris des safaris en véhicule. Bien que les safaris de nuit ne soient pas autorisés dans le parc national du Serengeti, de nombreux opérateurs les proposent dans des concessions privées à l’intérieur de l’habitat élargi du Serengeti. La vie nocturne de la région ne peut être observée d’aucune autre manière. En outre, les safaris à pied, à cheval, et même les vols charter sont d’excellentes possibilités. Nous aimerions prendre part au Sunrise Hot Air Balloon Safari, qui est un événement unique, coûteux et privé. Il restera gravé dans votre mémoire pour les années à venir. Si vous en avez assez de contempler les animaux, vous pouvez également participer à une excursion culturelle dans l’un des campements masaïs situés juste à l’extérieur des limites du parc ou visiter la gorge d’Olduvai, un site archéologique voisin. Apprenez-en davantage sur l’évolution humaine dans un musée consacré aux découvertes anthropologiques de Louis et Mary Leakey à Olduvai et près de Laetola.

Quel est le meilleur endroit pour séjourner ?

Le parc national du Serengeti abrite plusieurs complexes hôteliers 5 étoiles, et l’hébergement est réputé pour son prix élevé. Faites votre choix parmi un certain nombre d’alternatives. Le Four Seasons Safari Lodge Serengeti offre toutes les commodités imaginables, en plus de quatre murs solides. Les campings permanents sous tente allient le romantisme du camping sous la toile à l’extravagance du mobilier de cérémonie et des repas gastronomiques.

Quand vaut-il la peine de visiter le parc du Serengeti en Tanzanie ?

Vous devez décider de la section du Serengeti que vous souhaitez visiter et de ce que vous voulez voir pendant votre séjour afin de choisir le meilleur moment pour venir. La meilleure période pour voir les animaux se situe entre juin et octobre, lorsque les feuilles sont moins denses et que les animaux se rassemblent dans les crevasses, ce qui les rend plus faciles à observer. Les antilopes migrent de décembre à mai, mais de mai à juillet, les troupes se rendent dans le couloir à l’est. Si vous voulez voir les troupes traverser la rivière Mara, vous devez vous y rendre en juillet, août ou novembre. À la saison des pluies, qui s’étend de novembre à avril, les oiseaux de ces régions sont en plumage nuptial, et les migrants d’Afrique, du Moyen-Orient et d’Europe arrivent à cette époque. En avril et mai, lorsque les pluies torrentielles sont fréquentes, planifiez votre voyage en conséquence.

Comment s’y rendre ?

Ceux qui arrivent par la route dans le Serengeti entreront très probablement dans le parc par la porte Naabi Hill, au sud-est. La zone de conservation de Ngorongoro est à 2,5 heures de route, tandis qu’Arusha est à 7 ou 8 heures. Certaines compagnies assurent le transport aller-retour depuis Arusha, tandis que d’autres vous accueilleront aux aéroports du parc. Outre Kusini et Ndutu au sud, Seronera au centre, Lobo, Kleins et Kogatende au nord, et Grumeti ou Sasakwa à l’est, il en existe d’autres. Arusha et Kilimanjaro proposent des vols charters vers ces petits aéroports.

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